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南无阿弥陀佛

赶快学佛

 
 
 

日志

 
 

净空法师佛学问答(一)  

2011-06-14 01:51:49|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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1. 如何忏悔业障?

无论过去、现前,我们都曾造过很多业,譬如,毁谤别人、侮辱别人,这是言语的造作,杀生是身体的造作,所谓“身语意”三业的造作。而忏悔不是在佛菩萨面前说出自己所有的过失,求佛菩萨原谅。章嘉大师说,忏悔真正的意义是“后不再造”,知道过去已经做错了,从今尔后,不再重犯,这是“忏悔”。

忏悔并不着重形式,形式是属于教学,表演给初学者及不知道忏悔的人看,让他们有所感动,发心来学习。这种忏悔法是度化众生,是利他的。自利的忏悔是后不再造,正如孔老夫子所说的“不贰过”,过失只能有一次,不能犯第二次,这是真忏悔。因此,如果我们将自己的过失常常回忆,就是常常重复造作,罪业岂能忏除干净?

经上讲,如理如教的修行,就是忏悔。八万四千法门,哪一法不是忏悔法?我们一心念阿弥陀佛、想阿弥陀佛,就是每天发自内心的真忏悔。过去所做的一切善、一切恶都莫思量;现前断一切恶、修一切善,也不要去想,作到“三轮体空”,这是真的“一心称念”。所谓“一念相应一念佛,念念相应念念佛”,如是念佛,方能忏除业障。

2. 如何才有把握往生?

往生有没有把握,并不是预知时至。蕅益大师在《阿弥陀经要解》里说:“能否往生在信愿之有无,品位高下在念佛功夫之浅深。”印光法师是西方大势至菩萨再来,他对于《要解》赞叹到了顶点,他说:“即使是古佛再来,为《弥陀经》做一个批注,也不能超过其上。”由此可知,蕅益大师若不是阿弥陀佛再来,也一定是观世音菩萨再来。所以,他的话就是佛的话,这是非常肯定地告诉我们,有深信切愿就决定往生。

深信切愿在哪里表现?对世间决定不染着,才是真信、真愿;如果还有贪爱、留恋,西方极乐世界怎么能去得了?因此,古大德说净土法门的修学是“欣厌二门”。欣是希望,欢喜求生净土;厌是厌弃,厌离娑婆世界。把求生净土、亲近弥陀,当作这一生唯一的大事,除此之外,微不足道。

我告诉大家,你能把《无量寿经》全做到,决定上品上生;做到百分之九十,上品中生;做到百分之八十,上品下生。这样慢慢递减,最低限度做到百分之二十,也能下品下生。如果低于百分之二十的限度,往生就没有把握了。

学佛讲相应,相应就是必须具足“信、解、行、证”,即相信佛的教诲,理解佛的教诲,进而如理修行,并获得经中所讲的利益,缺一都不相应。在现前,烦恼、妄想、杂念减少,心地清净,智慧增长,这是浅证,少分与佛相应。待功夫纯熟,自然晓得什么时候往生。

六祖惠能大师在一年前就嘱咐他的学生,替他预备后事。台中李炳南老居士讲经时,告诉大众,他再讲两年就不讲了,这个意思就是两年以后他就要往生了。所以,功夫纯熟之人,一、两年前就知道自己何时往生;功夫差一点的人,多数是一个月或三个月前就知道了。“台北莲友念佛团”的李济华老居士往生,就是两个月前知道的。

往生没有把握,说老实话,就是听经太少。我们不听经,就被烦恼、妄想熏习。世尊当年在世“二时讲经”,四十九年不中断,二时就是现在的八小时。(当时印度时辰的分法,昼三时:初日分、中日分、后日分;夜三时:初夜分、中夜分、后夜分,一天是六时。现在把一天分成二十四小时,所以古印度的一时等于现在四小时。)每天听经八小时,才会有成就。

现在讲经的人少,我们想听经可以利用录像带、录音带、CD或计算机网络的方法,反复的听,一天听八小时,把你的妄想、分别、执著统统听掉,清净心就现前。清净心现前就有感应,往生怎么会没有把握?

3. 如何在忙碌的环境当中增加定力?

工作忙是我们的身体在劳碌,但工作再繁忙,心地依旧清净,一尘不染,这就是定力。要如何做到?必须要看破、要放下,要了解我们的生命非常短促,世间确实是浊恶之极,经上讲的“五浊恶世”,你能看到浊恶,对世间就没有留恋。这正是一个真正修行人功夫所在之处,是我们在日常生活中必须要学习的。

4. 如何对恶人生起慈悲心?

这必须要有高度智慧的观察。恶人造作种种恶业,一种是自己直接深受其害,一种是社会大众受其灾害,我们是间接受害者。

恶人对修行人来讲是逆缘里的善知识,因为他使我们对世间一切人事物不留恋,他提醒我们要赶快往生,岂不是善知识?孔老夫子讲“三人行,必有吾师”,三人是善人、恶人和自己。善人是我的老师,他的好处、善行,我要学习;恶人也是我的老师,他的这些恶行,让我常常反省,有则改之,无则嘉勉。所以,一个是正面的教导,一个是负面的教导。

你能这样想,你的慈悲心就生起来了。你对于一切恶人,不但生慈悲心,也生恭敬心,知道他为我做出重大的牺牲,乃至于堕落阿鼻地狱,把我送到西方极乐世界,他是我的大恩人,慈悲心怎么会生不起来?

所以,我们遇到恶人,纵然是直接的伤害,我们也很感激。《金刚经》上的忍辱仙人,遭受被歌利王割截身体的大苦难,他没有一点瞋恨心,而且生大慈悲心说:“我将来成佛第一个度你。因为你是我最大的恩人,没有你,就不能成就我的忍辱波罗蜜。”忍辱波罗蜜在佛法修学上,是重要的关键,有忍辱才能得禅定,得禅定才能开智慧,智慧开了,才能圆满解决一切问题,圆成佛道。了解这个道理与事实,才知道恶人对我们的贡献太大了。

所以,在佛菩萨眼里没有敌人,儒家也讲“仁者无敌”,一个仁慈的人,一生中决定没有冤家对头,只有爱心。佛家讲一片慈悲,这个慈悲是清净平等的,是高度智慧的觉悟,决不是迷惑。这样,你的慈悲心自然就生起来了,你对于一切众生自然就生尊重心,普贤菩萨十大愿王“礼敬诸佛”,你就能圆满做到。

5. 如何念佛才能提起往生西方极乐世界的信心?

念佛往生最重要的是要相信自己。在《阿弥陀经要解》中,蕅益大师教导我们建立信心有六点:一、信自,相信尽虚空、遍法界是自己心所变的,“唯心所现,唯识所变”,心跟识都是自己,不是别人。西方极乐世界也是自性变现出来的,所谓“自性弥陀,唯心净土”,那我们现前环境又何尝不如是?懂得此理,信心就坚定了。二、信他,“他”是指阿弥陀佛、释迦牟尼佛,他们所说的决定不错,决定可信。然后再教我们信事、信理、信因、信果,这样信心就具足了,往生才真有把握。

佛说:“一切法从心想生。”十法界中,你念什么就变现什么,念佛就作佛,念菩萨就成菩萨,念天就生天。所以,“忆佛念佛,现前当来,必定见佛”,这是往生的保证。何以多数人说人死了都作鬼?因为他念鬼,他有“鬼”这个观念,所以死了就作鬼。佛告诉我们,贪心重的人作鬼,瞋恚重的人堕地狱,愚痴重的人变畜生。因此,断贪瞋痴,修戒定慧,心存真诚、清净、平等、正觉、慈悲,能够放下是非人我,一心念佛,哪有不往生之理!而且还不会生病,知道自己何时能走,自在往生!往生的实例很多,我们亲见耳闻,还能不信吗?

纵然别人对我们怀疑、毁谤、侮辱、陷害,全是假的。他造业,与我不相干。他造作罪业,能否伤害别人?不能。若能伤害别人,就能帮助别人。佛家讲的修行是自修自度,佛菩萨也不能帮助我们,只能将这些原理原则与方法教导我们,一定要靠自己建立信心、愿心,老实念佛。不是说信了就得救,没这个道理。信佛不能得度,学佛才能得度,只要我们的“心、愿、行”,学得与佛心、佛愿、佛行一样,就决定得生,这个道理必须要清楚。

6. 念佛读经好几年,烦恼习气仍在,对往生还是没有把握,怎么办?

功夫不得力的原因何在?佛教我们做的,没有做到;佛教我们不能做的,偏偏去做,结症就在此地。所以,儒家教导我们“克念作圣”,念是妄想、杂念,你能够克服妄想、杂念,你就是圣人。凡夫为何不能作圣人?就是克服不了妄想、杂念。念佛必须放下万缘,而你没有放下。执著里最严重的是我执,说得粗显就是自私的念头。起心动念为自己,这个念头不能克服,就是作圣最大的障碍。

佛法将“善、恶”的标准,订在为我就是恶,为人就是善,这当中有道理。“为我”是增长我执,就是增长自私自利的念头。这个念头是六道轮回的由来,只要有这一念,轮回境界就现前,就不能超越,所以为我是恶。几时能把我、私的念头断了,做到“无我”,六道轮回就没有了。若再把分别断了,于世出世间一切法统统不分别,十法界就没有了,就住一真法界。

我们今天功夫不得力,最重要的关键就是有我、私,就是不知道尽虚空、遍法界是一个自己。如果你知道尽虚空、遍法界是自己,你会爱人如己,你会以真诚、慈悲处事待人接物,你不会糟蹋人,也不会欺负人,因为欺负人、糟蹋人是欺负自己、糟蹋自己。

道理明白之后,真正功夫从哪里下手?一句佛号把分别、执著念掉;分别是所知障,执著是烦恼障,一句佛号能破二障。我们虽然天天念佛,念了几年,而功夫没有用在破障上,因此功夫不得力,生活不自在。

我、法二执破一分,就得一分轻安,就开一分智慧;能破二分,就得二分自在,就开二分智慧。确实身心世界一切放得下,真正觉悟“三心不可得”、“万法无所有”,才是世尊所说的“无依道人”。因此,修行要着重效果,效果在破障,效果在开智慧。

最要紧的,还是要把自私自利的念头断除,断不容易,先要能淡薄、能放下。别人喜欢的,我们给他;别人用夺取、霸占的,我们也给他,欢欢喜喜,绝不在意。如果还有一念不平之心就错了,你还有“所有”。其实这都是一场空,谁要就给谁,你就会得自在,你才能自在往生,没有障碍。

7. 出家修行要具足什么条件?

首先,要明了出家的真实意义。一般人只懂得出世俗之家,以为到寺庙剃头、染衣,就是出家了。其实这只是一种形象的出家,而佛法着重的是实质的出家。何谓实质的家?烦恼是家,生死是家,轮回是家。佛教导我们,断烦恼就出烦恼之家;了生死就出生死之家;脱离六道轮回,就出轮回之家。形式上无关紧要,实质非常重要。在家居士如果明白这个道理,能够断烦恼、了生死、出轮回,就是真正出家。

形式上发心出家,最重要的条件就是“受持、读诵、为人演说”,正如北京师大所标榜的“学为人师,行为世范”,这是形式出家必须具足的条件。念念要为一切众生做表率、做模范,使一切众生看到你的行宜,听到你的言说,能够觉悟,也能够发出家之心,发出离烦恼、出离生死的意念。

因此,出家人必须要“远离贪瞋痴,勤修戒定慧”,这是最低的标准。戒学里面,基本的要求是“净业三福”和“六和敬”。如何能够达到?《无量寿经》教导我们,要善护三业,“善护口业,不讥他过;善护身业,不失律仪;善护意业,清净无染”,这是总纲领,一定要认真去做。处事待人接物,念念之中要想到佛的教诲。我根据佛陀的教诲,编了一本《净宗同学修行守则》,同修们要念熟,要记得住、做得到,就是受持。

然后要读诵经典。凡是功夫不得力,原因都是听经太少,境界、念头转不过来,所以决定要多听。我这一生学佛能得一点受用,实在讲就是四十年在讲台上没有中断,天天劝别人,也就是劝自己,这样才把念头转过来,这是为人演说。一定要“一门深入,长时熏修”,才能得到效果。这样,出家条件就具足了。

8. 如何将念佛堂的功夫,应用于日常生活,与复杂人际之中?

在念佛堂念佛,好比学生在课堂上课一样,如果离开了课堂,功课都丢了,这就不能有成就。真正会用功的人,真正会做学问的人,真正能够成就德行的人,功夫是不会间断的。大势至菩萨教给我们,“都摄六根,净念相继”,相继就是不中断,在日常生活当中不中断,处事待人接物也不中断,这才能落实。凡是不能落实,就是没有做到“相继”。念佛真正目的是求生净土,如果功夫中断,求生净土就困难了。

念佛功夫不在于口念,而是心中有佛,这就是不中断。真正念佛人在工作、应酬中,佛号也不中断。但是念出声音,人家讨厌,所以金刚持是最好的方法。口在念佛,但没有声音,就是“金刚持”。章嘉大师就是用这种方法,他接见任何客人,除了说话,他手上掐念珠没有中断,口里持咒也不中断,真正是二六时中不中断,这个难得!若我们能学习这种方式,既不干扰别人,自己功夫又保持永远不中断,真正是自利利他。

章嘉大师何以能做到心地清凉自在?因为他的念力永远不中断,这是我们应当要学习的。如果这一句佛号二六时中,除了睡觉停止念佛外,一醒过来,佛号就接续,没有不成就的。真能这样念下去,不必三年,可能六个月、或一年,你就会开悟。虽不是大悟,总是小悟,积小悟就成大悟,积大悟就大彻大悟,将来决定有把握自在往生。

佛七只是一种形式,提供我们念佛的方法,提醒我们要认真念佛,而重要的是必须将这种方法、精神,应用在日常生活当中。你在家里有事务,不能每天念佛,但早晚功课决定不可间断,要依照《净宗朝暮课诵》认真去做。早课是《无量寿经》第六品,就是阿弥陀佛四十八大愿,晚课是第三十二到三十七品,就是五戒十善。平时没有时间听整部《无量寿经》,这两段经文总要多听几遍,你的早晚课功夫才能得力,才能相应。这个相应就是“信解行证”,我们相信佛的教诲,理解佛所讲的道理,依照方法修正我们错误的观念、思想、行为,就能得到佛法所说的真实利益,得到利益就是证果。

佛所说的每部经典,其内容都具足“教理行果”。我们应如何去接受?要以“信解行证”来接受,这就相应,古德讲的“一念相应一念佛,念念相应念念佛”。佛法到最极究竟圆满,是真正觉悟一切众生就是自己,即《华严经》讲的“情与无情,同圆种智”。你才明了虚空法界是家园,家在哪里?虚空法界是如来家,一切众生、山河大地是如来清净法身。你什么时候入这个境界,你就证得究竟圆满佛。

一个真正修行人,妄想、分别、执著会逐渐消融。换句话说,妄想、分别、执著天天减少,自性般若智慧就天天透露,你的道业就增长。妄想、分别、执著都是烦恼,烦恼少一分,智慧长一分,这是一定之理。我们的智慧不能增长,就是烦恼没有消除。譬如黑暗没有去除,光明怎么会现前?因此,我们要想开智慧,没有别的方法,就是消融烦恼而已。

用什么方法?诚心诚意去念佛。譬如,开口想批评人时,一句“阿弥陀佛”把批评的念头打下去。六根接触外面六尘境界,起心动念,一句“阿弥陀佛”就把这些念头打下去,这是消除烦恼的方法。

听经的时间愈长愈好,让我们整个生活,都能消融在佛法之中,这种生活是方东美先生所说的“人生最高的享受”。唯有认真去做的人,才能得到这种享受。

9. 父母应该如何教导儿女?

古人说教子要在年少。但现在这个时代,计算机非常普遍,家家都有,小学生已经利用计算机做功课。而计算机网络的内容非常复杂,作父母在这方面要特别关心,以免儿女小小年纪心灵就被污染,这是非常严重的问题。所以,最近有些父母告诉我,儿女不听话;作老师的说学生不听话,原因何在?都是电视看多了,网络接触多了,他们懂得的知识超过父母、老师,你说一句,他会说十句。虽然他们懂得很多、看得很多、听得很多,但是没有智慧去判断是非、利害。这个社会有善良的一面,也有阴暗的一面,不但儿童不会辨别,成年人有时也难以辨别。

尤其现在社会是民主自由开放,丝毫约束都不行。譬如,美国是儿童的天堂,在美国管教儿女相当不容易,你要是骂他、打他,他可以到警察局去告父母虐待儿童,父母还要吃官司。有时小孩不告,邻居会告,邻居看到你管教太严格,就打电话给警察局,告你虐待儿童,麻烦大了!这与中国社会不同。因此,在美国一定要心平气和跟小孩讲理,开辩论会,必须让他心服口服,让他知道一切是为他好。

现今子女背叛父母,学生背叛老师,到处可见。这种背师叛道,欺师灭祖,都是阿鼻地狱的罪业。我们不必跟小孩说果报之事,因为他不会相信,你要讲他能理解的。这当中最重要的,父母跟老师要以身作则,因为在子女心目中,父母是他的榜样;在学生心目中,老师是他榜样,所以一定要做个好样子给他看。你要教孝,你必须自己孝顺父母;你要教敬,你必须自己敬事师长。你教孝敬,自己没做到,他不会相信你。

因此,今天作父母、作老师,教导儿女,教导学生,如果你讲不出道理,他觉得他比你还高明,他就看不起你。现在只有将儿女、学生当作朋友看待,大家坐下来平心静气商量。他将所看到、所听到的提出来,你再把是非、善恶、利害细细为他分析,他听懂之后,对父母、老师才会佩服,才会接受指导去做。所以,爱护儿女,培养学生,要懂得这个道理。

10. 少年应以什么样的态度读书、工作?

儒、佛都教导我们,做任何事态度一定要真诚、恭敬。真诚、恭敬不太容易养成,尤其现在是功利、斗争的社会,一般观念都是急功好利,这也是今天社会动乱、天灾人祸的根源。读书是求智慧,自己在社会上,有一技之长可以谋生,维持生活,足矣!然后以清净心观察世间,你就能明了一切邪正、善恶、因果。因此,大人要给小孩做个好榜样,要“知足常乐”,让小孩从小懂得知足,懂得心地清净,一尘不染,这是真正快乐。

11. 如何教小孩学佛?

小朋友学佛从读经开始,我过去在美国劝导大家教小孩背诵《无量寿经》。小朋友读《无量寿经》有四种好处︰第一,不会忘记中国的语言;第二,认识中国文字,从小帮他奠定根基;第三,他学习到中国的文言文;第四,他学佛了。所以教小朋友念《无量寿经》,一举四得,不能忽视。天天督促他背诵,一定要背得很熟,他一生都不会忘记,受用无尽;到他长大之后,会感激父母教诲的恩德。一家人每天找一个时间来读经、听经,大人跟小朋友一起,天天不间断。听完之后,讨论、讲解,这是真正教导儿女,真正爱护儿女。

12. 如何听经?

佛法是至善美满的教育,如何才能契入?一定要常读经、常听经。古人万里从师,像世尊的学生终身不离开老师,即使学习成功了也不离开,就是给后学做榜样。

凡夫无始劫来,烦恼习气很重,三天不听经,习气毛病就犯了。每次读经、听经是把烦恼压一压,但我们读经、听经功力不深,只能压几个小时,所以长时熏修很重要。这个熏习就是“随文作观”,读诵、听经时,纠正我们错误的观念、想法。能够讲经的人,也要欢喜为别人讲解,因为讲解一遍就是自己熏习一遍。

我们一定要承认佛是正知正见,初学者首先要把自己的知见舍弃,学习佛的知见。到自己智慧开了,即禅宗所说的“明心见性”,见性之后,思想、见解与佛完全相同,所谓“佛佛道同”。没有见性,想法、看法与佛决定不同,所以要天天听经。

《仁王经》讲一天二时讲经,二时是古印度的时间单位,即现在的八小时。佛教传入中国,祖师大德教人也是用这种方法,每天听经八小时,如同天天在学校上课一样。现在如果缺乏讲经的人,可以利用录像带,每天听八小时。只是听,不必研究,听懂就懂,不懂也不必去理会,一遍一遍的听。应当怎么听?每天播放一个讲经带,一个带子通常是两小时,一天播四次。就是同样一段经文,一天听四次,这样才能有点印象;听一遍马上再换一个带子,你得不到东西。所以,一定要懂得“一门深入,长时熏修”。

这么长的时间熏习才能产生效果,才将烦恼伏住,伏住后再将之化解,就产生效果。单单伏住,不能化解,功夫是有限的,谚语常讲忍耐是有限度的。譬如,用定压伏自己的烦恼,非想非非想天人的定功,能支持八万大劫,八万大劫到了,忍不住了,烦恼又起现行,就又坠落下去,所以八万大劫是有限度的。佛菩萨用什么方法?先忍耐,然后用智慧化解。智慧将烦恼及错误的思想、见解化解,就成功了。由此可知,开智慧重要。中下根性的人要开智慧,唯有读诵、听经、念佛,三者缺一不可,而且时间愈长愈好。

李木源居士明白这个道理,所以一再建议要办佛学院,培养弘法人才。弘法人才决不是短时期能养成的,我们预订学习期间是七年,七年专学一部经,一生中专弘一部经,希望能产生良好的效果。只有办佛学院,弘法的人多,讲经的时间才能延长,一天讲八个小时,这个问题就解决了。讲经、听经每天能达到八小时,念佛也能达到八小时,解行相应,定慧相资。共修的人数不拘多少,来者不拒,去者不留。你自己修学成功,人家看到羡慕,自然到这个道场来。这种道场,九华山仁德老和尚赞叹:“世间第一道场”!

13. 我家里有白蚁,要是不喷药,就没办法住了,喷了又杀生?

我想许多人都有这个问题。白蚁也是有情众生,要以善行待它。世出世间圣人都教诫我们,真诚就能够感通,跟这些小动物不能沟通,是我们的诚意不够。何谓“诚”?清净心就是诚。古人讲:“一念不生是谓诚”,心里有杂念就不诚,所以就无法沟通。如果心地真诚,可以请它搬家。所以自己决定要断恶修善,才能感动这些小众生。我们在《印光大师传记》里看到,印祖居住的寮房,也有蚊虫、跳蚤,他的侍者帮他清除,老和尚说:“不用清除。”侍者“为什么?”印祖说:“我德行不够,有它们在,可以警惕我。”老和尚七十岁以后,居住的寮房没有一只蚊虫,它们都搬家了。所以,这些小动物对真修行人、有德行、善心之人,也起恭敬心,不会打搅。由此可知,修德就可化解这些问题。在新加坡、美国,有些同修很认真的试验后告诉我,很有效果,纵然不能完全断绝,也减少了很多,减少就表示自己修行功夫有进步。

14. 是否能买卖佛像?出售佛像是不是“出佛身血”?

流通佛像、买卖佛像,这是属于流通,没有过失。出售佛像,不是“出佛身血”。什么是“出佛身血”?破坏佛像,而且是恶意的,生讨厌、瞋恨心,故意毁坏,这个罪等于“出佛身血”。如果是无意间不小损坏了佛像,有过失,没有罪。

15. 被鬼压了,该怎么办?

确实鬼里面有压鬼,常常欺负人。一个心地清净、心行善良的人,鬼不敢欺负他,而且他受鬼神的尊敬拥护。凡是被鬼压,自己一定要觉悟,大概心地不善,行为不善。为什么?鬼瞧不起你,来欺负你。念佛的同修功夫不到家,也会被鬼压。可是念佛人常常念佛,遇到这些事情,心里一想到佛号,梦中念佛,或念菩萨名号,鬼立刻就离开了。

16. 念佛可以转变定业吗?

念佛转变定业要念到理一心不乱,事一心还做不到。念佛的功夫有浅深不同,但是决定转业。功夫浅的可以转粗重的业,功夫深的可以转微细的业,到定业也能转,正是百丈大师所说的:“不昧因果”。不昧因果就是能转定业。可是要晓得,不能够消除定业,可以转定业,把恶业转变成善业,转恶为善,转迷为悟,转凡成圣,念佛确实有此效果。

17. 临命终时,究竟应念地藏菩萨,还是念阿弥陀佛?

《饬终须知》教人,若病人临终时业障现前,应念《地藏经》或持地藏菩萨名号,帮他消除业障。请问临命终时,究竟应念地藏菩萨,还是念阿弥陀佛?

如果他是学佛人,也修净土,一定要一句佛号念到底,决定不能够夹杂。

佛法的修学,古德讲得很清楚,你修行有功,自然就有德,这叫功德。觉明妙行菩萨教我们,“不怀疑、不夹杂、不间断”,这是功,往生不退成佛是德。《大势至菩萨念佛圆通章》教我们,“都摄六根,净念相继”,这是功,“忆佛念佛,现前当来,必定见佛”就是德。“都摄六根,净念相继”就是“不怀疑、不夹杂、不间断”,不怀疑、不夹杂是净念,相继是不间断。以此方式修行,就是功德。

所以,如果是修净土的念佛人,家人看到他临终有业障现前,应到他处去念《地藏经》或持地藏菩萨名号,回向给他消除业障。同时可以告诉他,但是不要让他听见,听见他会夹杂。在他面前,就是一句佛号念到底,这个作法就正确。

如果不是学佛人,不相信净土,也没有意愿求生净土,临终有业障现前时,念《地藏经》或地藏菩萨名号,给他消除业障,早生善道,这样作法就很圆满。

18. 有人听了师父的开示,错解意思而又到处宣扬,应该怎么办?

听经怕曲解经义,断章取义,这种毛病自古以来就常有,只有继续“多听”,多听才能开智慧,不至于错解意思。听佛的经教也是如此,教下常说大开圆解,我们就了解一定要多读、多听,最要紧的是要契入境界。现代科技给我们修学带来极大的方便,使我们有机缘多听。大家只要长时间听讲,就能大开圆解,依教修行就能契入境界。

19. 人死投鬼胎,是否和人一样慢慢长大?阳世的眷属祭祀,他是否知道?他的灵魂还能来吗?

凡是学佛的同修能相信并肯定,鬼是六道轮回之一,人死了不一定作鬼;但是,作鬼的成分多,这是事实。因为佛在经上告诉我们,六道十法界的业因,贪心是饿鬼道的业因,愚痴是畜生道的业因,瞋恚是地狱道的业因。所以,“贪瞋痴”也叫三毒烦恼,其果报就是饿鬼、地狱、畜生。鬼确实也跟人一样,可以慢慢长大。鬼道的受身与人道不同,人道是胎生,鬼道是“胎卵湿化”都有。

有些人虽然在人间做了不少好事,但是贪心太重,来世就是有福报的鬼。有福报的鬼多半是化生,没有受身之苦。鬼有五通,这是属于报德。阳世的亲朋好友祭祀,他知道,如果有缘分,他也能来。像新加坡佛教居士林这个道场,就有很多我们肉眼看不见的众生,有些同修有特别的缘分也能见到。现在居士林一楼、二楼播放讲经的录像带,二十四小时不中断,就是应鬼道众生的要求而播放的。念佛堂有个同修被鬼附身,这个鬼提出要求,要受皈依、要听经。他告诉这个鬼,五楼讲堂天天讲经,可以到这里来听经,也可以到四楼念佛堂与大家一起念佛。鬼说:讲堂、念佛堂光太强了(不是灯光,是指修行人都有光,法师心地清净,光就更强),他们很难受,所以希望我们在二楼播放影带让他们听经。除此之外,我在台湾有两个道场:“华藏图书馆”与“佛陀教育基金会”,这两个道场都供奉着同修们的祖宗牌位。这也是鬼道众生托梦,要求听经、念佛。这都是真的。

20. 人死一次投一次胎,有三个魂,是否魂愈来愈多?

人死了投胎,灵魂是一个,没有三个。何以灵魂愈来愈多,而世界上的人也愈来愈多,这是怎么一回事?这是从他方世界移民到这个世间来的。为何会移民到此地?因为他们与此地的众生有共同的业力,所以就聚会到此地。譬如:我们在《无量寿经》、《阿弥陀经》中读到,十方世界的众生,都喜欢念佛求生西方极乐世界,也就是说十方世界的众生,都喜欢移民到西方极乐世界,所以极乐世界的人天天增加,就是这个原因。绝对不是一个人死了之后会变三个灵魂,三个死了会变九个,没有这个道理,也没有这种说法。

21. 长期念佛总觉得口干,气力不足,要怎样念佛才能口不干,心平气和,法喜充满?

诚心诚意的念,就有感应。念佛不是口念,“口念弥陀心散乱,喊破喉咙也枉然”,念佛最重要的是要学佛的行宜。佛的行宜要怎么学?一部《无量寿经》就是阿弥陀佛的行宜,我们要明了经典所说的道理、教训,依教奉行,真正落实在自己思想、言行之中,这一句佛号就灵了,也就能得到一切诸佛护念,龙天善神保佑,冤亲债主对你也就不得其便。更何况我们将自己修学的功德,回向给冤亲债主,代他们求生净土,这个冤结就化解了,所谓“冤家宜解不宜结”,不跟人结怨,你的心地才能清净。以清净心、平等心、觉心来念佛,自然得法喜。

22. 往生到极乐世界,是否可以马上回来度众生?还是要等到“花开见佛悟无生”?

这个问题,《无量寿经》讲得很清楚。阿弥陀佛非常慈悲,对于悲心很重、且法缘殊胜之人,有特别的加持。如果是发愿先度众生,后成就自己,佛也帮助他,只要往生极乐世界,跟阿弥陀佛见了面,就能得到弥陀本愿的加持,无论在哪一道受生,都不会迷失自性。所以,弥陀法门不可思议,也是古来祖师大德讲的“难信之法”。这个法是佛在一切经里从未讲过的,一切诸佛刹土也从来没有这些事情,唯独西方世界有。

佛法是教育,而非宗教,我们要认识清楚。佛陀的教学与孔老夫子的精神完全相同,都是“有教无类”,对一切众生平等教化。但是夫子教学的范围是在人世间,至于天道鬼神,夫子常讲“敬鬼神而远之”,只能奉祀而不能亲近学习。释迦牟尼佛教学的范围,是虚空法界一切众生。经中讲的十法界,就是现在科学家讲的不同维次空间的生物,至于有多少不同维次的空间,无人知晓。这样广大而没有边际的范围,都是佛所教化的区域。佛所讲的都是每个人自性的本能,自性就是真心,我们的真心本性,本来具足无量智慧、德能、才艺、相好。我们常讲佛有三十二相、八十种随形好;而大乘经讲,“佛有无量相,相有无量好”,这都是我们每个人本有的。所以,佛说他没有东西教人,他所教的全是一切众生的本能,只是他的本能恢复了,而众生的本能被盖覆,不起作用。因此,佛看一切众生是平等的,没有高下,不仅“法门平等,无有高下”,而且“生佛平等”,生是众生,佛是诸佛如来,都是平等的,性相一如,理事不二。这是大乘经的经义,也是事实真相。

为什么世间有聪明的,有愚钝的?就是盖覆的烦恼有轻重厚薄之不同。烦恼轻的人,智慧就高;烦恼重的人,智慧就低;造作善业多的人,相貌就端严;造作恶业多的人,相貌就丑陋,这个境界没有一定,千变万化。跟我们身体一样,身体也是属于境界,这是现相,“相随心转”。所以,一个修行人断恶修善,过几年相貌就变得慈祥,说明他修行功夫得力。相随心转,境界也随心转。如果一个人一生都被外面境界所转,受外面境界影响,自己做不了主,就是凡夫。要是能转境界,不受境界影响,能影响境界,就是佛。《楞严经》云:“若能转境,则同如来”。所以,往生到西方极乐世界,见到阿弥陀佛之后,无论到什么地方度众生,别说是到人间,就连畜生道、饿鬼道、地狱道都能去,因为他空间维次全部突破了,不受外面环境影响,这就有功夫。这个功夫,一方面是自己修的,更大方面是阿弥陀佛本愿加持,使你恒住念佛三昧,才有这个功夫。

我们要问,有没有必要到西方极乐世界见阿弥陀佛?绝对有必要。我们肯定西方极乐世界有,阿弥陀佛有。明末清初蕅益大师别号叫“西有道人”,他说极乐世界确实有,阿弥陀佛确实有,这是我们要肯定的。西方极乐世界与我们决定是不同维次的空间,它是高维次,极高无上,将所有一切不同空间维次全部突破。所以,世尊赞叹阿弥陀佛是“光中极尊,佛中之王”,“光中极尊”是赞叹阿弥陀佛的智慧能力,能将空间维次全部突破;“佛中之王”是赞叹其德行。

而诸佛菩萨在世间示现,我们要记住一个原则,必定是针对现前社会需要,提供拯救解决的方法,这对我们才真正有利益。今天社会发生了严重的危机,我们要知道这个危机是教育彻底失败。过去世界还能维持祥和,原因何在?虽然全世界对于道德伦理的教育疏忽了,但中国人仍重视。《十善业道经》序文讲,十分之一的人能接受良好的教育,十分之九的人沾光。中国人口占全世界比例不止十分之一,有五分之一,五分之一里有一半的人接受儒家的教育、佛法的教育,这个世界就能安定。

我们仔细观察现代的小孩,三、四岁的小孩看电视,霸占着电视,家里客厅有大电视,房间有小电视,父母要看的节目与他不同,父母叫他到房间去看小电视,他却回答说:“小人看大电视,大人看小电视”。这种思想、言行是目无尊长,我们听到之后提心吊胆,他长大之后怎么办?这是对教育的疏忽。这个问题现在要是不重视,不认真想办法挽救,二、三十年之后,世界就没救了。打开电视、网络,里面的内容都是杀盗淫妄,全世界众生脑子里都想这些,这还得了?大家都造恶业,恶业天天增长,果报就不可收拾,这是众业所感。种善因得善果,造恶因决定有恶报。

聪明人、有智慧之人,在这短短一生之中,要懂得修福;对于善、恶,必须有能力、有智慧辨别。凡是利益一切众生,帮助社会安定、世界和平,这是善。凡是利益自己,利益自己的团体,损害别人,欺骗别人,这是恶,恶的果报在三途。人在世间能活几天,在这么短暂的时间去造作罪业,堕落在三途,这个时间就长了。所以,在世间读圣贤书,受良好教育,必定要克服自己的烦恼、欲望,真正发心利益众生。

度众生先要度自己,自己没有得度,怎能度众生?如何度自己?将自己的烦恼习气全部改掉,就是度自己。《十善业道经》就是标准,譬如杀生是习气、烦恼,我从今尔后不杀生。不懂道理时,常常看到蚊虫、蚂蚁、苍蝇这些小动物来干扰,有意无意就把它杀死;学佛之后,再也不杀,它也是一条命。蚂蚁来这里是为了觅食、谋生,它没有犯死罪,为什么要杀它?我们要用什么方法来对待它?以慈悲心对它,要布施供养它,它找东西吃,我们放一点东西在门外院子,它慢慢就到那里去了,以后就不会再来干扰,不需要用杀虫剂。我们可以跟它沟通,它有灵性。凡是有灵性的,你杀它,它会没有报复心理吗?将来它得人身,我们变蚂蚁,他又来杀我们,冤冤相报没完没了。

偷盗是最容易犯的,凡是做一些损人利己之事,都属于偷盗。有些人说,不损人如何能利己?这个观念是错误的,是迷惑的,岂不知真诚心利益众生,才是真正利己。佛教我们“广修供养”,广是广大没有边际,对一切众生我们尽心尽力供养、布施,果报不可思议。你布施这个国家的人民,要是不求往生西方极乐世界,来生的果报一定是在这个国家作国王,因为你对他有恩惠。你要是布施全世界,你就作轮王,这是经上讲的统治全世界的大王,世界的盟主,许多国家都情愿听你的教诲,都服从你的号令,这是从布施得来的。你今天赚很多钱,是前世修财布施;你今天有智慧,是过去生中修法布施;你得健康长寿,是修无畏布施。修什么因,得什么果。没有修因,今天想尽方法去得果报,得不到!

所以,真正命里有的,无论做什么事都会赚钱。做事业是缘,因缘和合,果就现前。没有因,缘再殊胜,什么也得不到。这些道理与事实真相,唯有佛讲得透彻。所以,度众生先要度自己,度自己先要改变自己的烦恼习气。首先要改的,是把自私自利的心改掉,学佛菩萨,佛菩萨没有自己,《金刚经》上说:“菩萨无我相、无人相、无众生相、无寿者相”,随类化身。我到这个世间来,就是行菩萨道,为了度众生,度自己就是度众生。因为度自己,就要为社会大众做好榜样,让大众尊重、效法你,向你学习,你就度了他。不能度自己,决定度不了别人。释迦牟尼佛、诸大菩萨、历代祖师大德,他们做榜样给我们看,一生唯有修善,决不作恶,只有利益众生,绝不利益自己,众生就是自己,利益众生是真正利益自己。所以,心量要大,量大福大,量小福就小。一丝一毫的善行,如果心量大,这个善行就扩大;心量小,做再多的善事,果报还是小。因此,先要把心量拓开,“心包太虚,量周沙界”,遵守佛菩萨的教诲。

23. 释迦牟尼佛示现“马麦之报”及三天头痛,阿弥陀佛如果到这边来示现,是否也有这个现象出现?

有,这是教化众生,告诉众生因果可畏。成了佛,不能说就没有果报,过去造的恶没有报,成了佛恶报也现前。虽然现前,他知道这是还债,一笔勾消,非常快乐接受果报。世间人迷惑,接受苦报不甘心,还怨天尤人。佛菩萨知道业因果报,所谓“大修行人,不昧因果”,不昧就是对于因果清楚、明白,不是没有因果。

24. 宗教融合是一大胜事,若我们也去听外教的经典,是否与“一门深入”相违背?对于非正教的教派,譬如清海、卢胜彦,当如何应对?

这个问题问得好,教确实有邪正,要辨别清楚。对于深位的人,他们的见解就不一样,他们真正到了不受外境的干扰,所以邪正就没有了。我们现在是凡夫,会受外面环境影响,于是邪正就必须要辨别,要远邪亲正,这是随顺根机而说的。

25. 为什么听《无量寿经》觉得很相应,很能契入,但听《华严经》就觉得很茫然,是不是境界不够?

人有过去、今生,学佛同修决不是这一生才开始学佛。每个人的善根都很深厚,过去你所修学的法门,这一生遇到了,就会觉得很投缘、很欢喜;从前没有学过,这一生遇到了,就感觉得很生疏、很茫然。你这种情形,大概过去生中修过净土,《无量寿经》念得很多,所以一遇到就生欢喜心;可能《华严经》从前没有学过,所以接触之后就比较生疏,原因在此地。

26. 断一分烦恼、分别、执著,就是功夫成片,这个人是什么样子?他自己能知道吗?这个人一定能往生吗?

断一分烦恼、分别、执著,关键在这一分的标准是多少。每个人标准不相同,甚至于大小乘经里的标准也不相同。佛何以说这么多不同的标准?佛说经是因人而异,佛是迁就众生而有不同标准。至于断了烦恼、分别、执著是什么样子?这个样子很明显,就是“烦恼轻,智慧长。”最明显的,就是听经有悟处,读经能通达义理。处事待人接物,在日常生活之中,会觉得比过去进步很多。过去处世待人有许多不当之处,现在这些毛病都改正了,所以心情舒畅,清净快乐,这是不同之处。分别、执著重的人,生活得很苦,纵然富裕也非常苦恼。离开妄想、分别、执著,纵然穷困,也非常快乐。如孔老夫子赞叹他的学生颜回,“人不堪其忧,回也不改其乐”。颜回虽然过着穷困的日子,可是他很快乐。由此可知,苦乐没有一定标准,佛法讲:“苦乐在觉迷。”一念觉,转苦为乐;一念迷,乐中就有苦。这个道理我们要懂。

27. 在念佛堂念佛,在日常生活修行,应怎样做才相应?

念佛堂是训练,养成念佛的习惯。在日常生活之中,无论工作、处事待人接物,心中“忆佛念佛”,能做到不中断,就是功夫成片。功夫果然成片,往生就有把握。所以,在念佛堂是养成,真正的功夫是在日常生活中。

28. 学佛后做了错事,过后已经改过,但是不好的念头常现前,不知如何是好?

这是一个严重的问题,而且是许多同修的问题。学佛为什么功夫不得力,境界转不过来,毛病也在于此。自己晓得错了,也知道改,可是改得不彻底。《十善业道经》讲“夹杂不善”,怎样能做到不夹杂?印光大师教我们的方法很好,常常想到“死”,我快要死了,自然就放下了。印光大师在念佛堂的佛像后面写了一个“死”字,所谓“生不带来,死不带去”,人生在世一场空,“万般将不去,唯有业随身”。常常想此,万念俱灰,才回得了头。我们活在世间,决定不是为自己,自己随时随地都可以死,对自己、对世间一切人事物,决定没有留恋。活在世间,就是为众生、为佛法,为大众做好样子。别人不能放下的,我统统放下。别人犯过,不能痛改;我犯过了,真正能改,做出一个知过能改的好样子,一切为众生,为正法久住。

学佛的人绝对不怕死,死了以后,要换更殊胜的境界,这是智慧者的作法。如果死了堕落在三途,愈转愈苦,这是愚痴。所以,真正想改过,就要常念死。佛在大小乘经典里,常教我们六念,六念前面是念三宝,后面是念天、念戒、念无常。过去很多修行人都将《无常经》作为早晚课诵,现在念这个经的人比较少。我们也必须用这个方法来克服自己的烦恼习气,这一生才有救。“人身难得,佛法难闻”,得人身闻佛法很不容易,有这个机会决定不能错过。

29. 请问上“佛学班”好不好?

上“佛学班”要看什么情形,现在一般的“佛学班”,学的都是一些佛学常识,如果对佛学常识想知道多一些,这个对你有帮助。如果不想知道,也不妨碍,佛法贵专精,不贵多,所谓“一门深入,长时熏修”,才能够得真实利益。学得太多太杂,充其量是个佛学家、佛学学者,但对于了生死、脱轮回,毫不相干。所以,你自己必须要衡量哪个重要,这个事情由自己去选择。

30. 有些常住道场的同修,念佛已经有三、五年,经常出现肚子胀、打嗝、手脚肿等状况,是什么原因?有什么办法可治?

最重要的原因,是要观察道场的卫生状况。古代的道场对于卫生非常重视,现在日本的道场还保留了古代道场的传统美德,不管是大殿、房间都是一尘不染,卫生清洁工作做得令人敬佩。他们进房子都要脱鞋,穿白袜子、白衣服,从地上走过,不会有一点污染,而且陈设简单整齐,有条不紊。所以卫生条件是第一因素。

第二、与道心也有关系。我们是凡夫不是圣人,凡夫决定会受环境所转。古来祖师大德为什么要把道场建在山林之中,远离都市村庄,就是晓得初学的人“心随境转”。环境清净、整洁、卫生,他的身心安稳,对修学有很大的帮助。到了真正得到禅定智慧,不会为外境所转,能转境界,就像济公一样,回到都市跟大家打成一片,和光同尘,帮助一切众生,有能力不被境转。可是这是少数人,不是多数人,多数人一定要靠环境做助缘,所以对道场的选择不能不留意。“新加坡佛教居士林”这个道场,最适合多少人修行?“一串念珠之数”,一百零八个,太多就不行了,环境条件就不够。人太多,卫生条件当然要下降,这是一定之理。到讲堂、念佛堂参加共修,不住在道场,就无所谓。住在道场的人,一定要注重环境。道场不大,住的人就不能太多,这是受物质条件的限制。

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